【必赢国际】史上最强集团:订了中华夏族民共和国野史上的首先个不等同协议《阿德莱德协议》

「有光的地方必有阴影,一旦英国成了名副本来的日不落帝国,它的危机将永远隐藏在光亮的另一面。」英国历史学家、剑桥大学教授约翰·达尔文在《未终结的帝国:大英帝国,一个不愿消逝的扩张梦》(冯宇、任思思译,中信出版社)一书中如此说道。作为帝国史和全球史学者,作者的视野宽广、思路纵横,文笔朴实中略带一种浅淡的自嘲。「大英帝国,一个不愿消逝的扩张梦」,该书的副标题隐隐透露挽歌心境,但作者的专业素养非常好地克制了情绪化,通过平实的叙述自然呈现英国的扩张史,还原帝国的构建过程。

【必赢国际】史上最强集团:订了中华夏族民共和国野史上的首先个不等同协议《阿德莱德协议》。在人类历史上,有这么一个股份公司,不但拥有独立的贸易特权,还拥有包括当时世界上最发达战舰的强大军队,甚至还肆无忌惮地做毒品贸易和奴隶贸易,它看你顺眼时和你谈生意,看你不顺眼时直接掠夺你,反正你也打不过它。仗着有权有钱有枪炮,这个公司积聚了数不清的财富,还征服了四百多万平方公里的土地,成为整个南亚的主人,而且中国开始沦为半殖民地半封建社会,也是这个公司干的!这个强大、凶猛又蛮横的公司就是活跃于17世纪—19世纪的英国的东印度公司(British East India Company)。曾几何时,它在地球上可是颐指气使,无人敢惹!

这一过程需要细细地审视,将英国重新放置到当时的世界环境之中,将历史的每一个侧面重新分解为非常多细节,通过显微镜式的细致观察和剖析,了解英国与其他地区的接触交流,融合与冲突,对话与战争,贸易与纷争,宗教传播与文化抵抗,从最初到达至站稳脚跟,从确立统治到秩序瓦解,英国向全球推进的每一步,对英国自己、对整个世界、对世界上几乎每一个国家都造成了非常大影响。

东印度公司成立于1600年,它是一帮很有本事的伦敦商人出钱组建的,当时中国是明朝万历年间,而英国是着名的“童真女王”伊丽莎白一世统治的时代。公司刚建立,就获得了女王颁发的特许权——可以垄断在“东印度”也就是今天的印度和马来群岛等地的贸易。要知道,这伊丽莎白一世雄心勃勃,她打败了西班牙的无敌舰队,使英国取代了西班牙的海上霸主地位,对于海外扩张,她自然也是颇感兴趣。一切,都为了英国能够成为世界第一!

「帝国」这一概念在政治学上并没有明确的解释,往往伴随着领土野心。英国实现这种领土野心的方式是多渠道、多样化的。通过战争让不太情愿的北爱尔兰并入英国版图,通过自治殖民地形式与北美、澳大利亚、印度等形成宗主联络,此外还有非常多大大小小的「萤火虫」加重了大英帝国的光芒。驱逐原住民,镇压叛乱,利用当地人建立傀儡统治,与其他列强争夺控制权,殖民统治充满了血腥与暴力,让整个世界千疮百孔,即便钉子拔除了,空洞却久久无法填补。比如,二次大战之后,英国被迫撤出了对印度的统治,但「蒙巴顿方案」将印度「分而治之」,毫无疑问加剧了印度半岛动荡不安的局势。

东印度公司刚开始的时候,在东南亚一带的香料群岛做生意,但竞争不过在这里占绝对优势的荷兰人,于是乎他们就转而把重点放在了印度,在印度沿海一带搞了好多个商站。当时印度大部分领土处于伊斯兰教帝国——莫卧尔帝国的统治之下,举世闻名的泰姬陵就是这个帝国建的,不过此时这个帝国早就衰落不堪四分五裂,这可乐坏了英国佬,他们开始在印度旁若无人地占领地盘。17世纪末,东印度公司已经在印度的孟买、马德拉斯和加尔各答搞了三大基地,建立堡垒,驻扎军队。

殖民掠夺为帝国兴盛提供了钜额财富,但除此之外,还需要挖掘一些其他东西。沃尔特·米德在《上帝与黄金》中说道:「帝国的缺点总是必须先征服各个国家,然后控制它们;秩序的优点是人们自由选择是否归属。秩序或是帝国,它不仅仅是地盘。它是贸易线路、市场份额、金融市场和关系。」与米德对自由贸易的重视如出一辙,本书作者说,大英帝国的构建过程是由私营企业家而不是国家或「国王」完成的。个体帝国主义者向伦敦政府要求「特许证」,英国政府借用这种方式获得经济收入、控制贸易,并将自身的统治扩充套件到他们建立的海外帝国。一方获得保护,一方抽取佣金,互惠买卖是一笔划算的生意,这种「特许加盟」的方式具有浓厚的商业意味,甚至超过了它的政治意义。东印度公司代替英国政府担起了印度殖民统治的政治职责,英国深深地植根在以自由贸易网路搭建起来的全球体系之中,达到前所未有的程度。本书花了许多笔墨描述东印度公司,厘清东印度公司的地位,尤其是它在近代世界史上扮演的角色,对于理解英国的殖民体系极其重要。

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作者说,「英国人之所以能够建立一个世界帝国是因为他们比对手更充分地利用了全球连通性的机会。」英国在大航海时代并没有抢到先手,但是,西班牙、荷兰是吃得过饱消化不良的「胖子」,德国尚未从旷日持久的宗教战争中恢复过来,法国则陷在旧制度与大革命的漩涡里。当欧洲大部分地区放慢步伐的时候,英国加快了工业革命的程序,英国的地缘政治声望迅速增强,一跃而成为世界秩序主导者。非常显然,英国比欧洲其他国家更敏锐地听见了新兴资本主义的号角,在诸如马克思·韦伯《新教伦理与资本主义精神》这样的经典著作中,我们已看到了新教徒几乎是以修道士精神不懈地追求他们的俗世利益,英国大部分人都信奉新教,通过本书作者的叙述,我们更具体地看到了英国人,特别是英国移民怎样将这种精神带往世界各地,通过建立一个个连线点塑造了他们的帝国。

1757年,东印度公司很兴奋地征服了孟加拉,从此之后更是一发不可收拾,开始了大规模的殖民扩张。1775—1782年、1803—1805年、1817—1818年,东印度公司发动了三次马拉塔战争,征服了印度中部和北部的马拉塔人;1799年,他们又大举进攻印度南部的迈索尔王国,将其大片领土并入东印度公司,还抢夺了一千五百万英镑的珍宝。当时的南印度是最强大的抵抗英国殖民者的中心,迈索尔的沦陷使这个中心也随之崩溃!1845—1849年,东印度公司发动了锡克战争,把印度唯一剩下独立的旁遮普地区也吞并了,整个印度至此全部沦陷。可怜古老的天竺呀,现在彻底被来自遥远地方的白人给压迫了!

作者评价,英国在利用和扩张的全球关系中能够使用的最有力的王牌就是它的适应性。这一点的确值得我们学习。英国在近代历史发展的非常多关键时刻,几乎每一趟「车」它都及时赶上了,并且一度成为了「领头羊」。虽然到了20世纪,随着情况的变化,大不列颠的帝国光辉渐趋黯淡,但是,光与影,剑与犁,枪炮与玫瑰,都是英国书写的历史。「致最后且最大的帝国,致只铺开了一半的地图。」吉卜林的诗歌,可以作为大英帝国逝去的绝唱。

在东印度公司征服印度的战争中,有一位年轻的英国军人崭露头角,他指挥英军打败并杀死了印度迈索尔王国的苏丹,洗劫了迈索尔的首府塞林伽巴丹。几年后,他又在侵略中印度的战争中,以配备22门大炮的四千英军击败了配备100门大炮的四万印度大军。此人为英国对印度进行殖民统治立下汗马功劳,声威大震,回国后就晋升为将军,还当选为国会议员和爱尔兰事务大臣,从此他在英国军政界扶摇直上,一直做到了首相的位子上。这个英国军人后来成为世界军事史上的一代名将,这倒不是因为他征服印度,而是因为他在滑铁卢战役中彻底打败了拿破仑。他,就是大名鼎鼎的威灵顿公爵。当然,对他来说,其毕生荣耀的巅峰,是滑铁卢,而荣耀的源头,则是印度。

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